Nour Malas – Desperately Discontinuous Bodies

Preview Party: Thursday 19 September, 8pm

Exhibition: 20 September – 4 October

This slideshow requires JavaScript.

Gonzo Unit is pleased to present the first solo exhibition of UK based, Syrian artist, Nour Malas. This exhibition follows her award as prizewinner of Gonzo Unit’s Thresholds exhibition in 2018. Malas is presenting a new body of work made for Gonzo Unit Project Space in Thessaloniki. 

Malas’s practice explores the notions of spatiotemporal identity and the semiotics of relations with other beings. Her work embodies elements of minimalism in its simple shapes, delicate lines and repetitions. Her sculptures and abstract paintings focus on a dialogue between dissimilar forms, and how they may consolidate or interrupt each other. Terms such as engulf, implant and infix, could be used to describe the actions that are portrayed within the works. These interventions follow George Bataille’s theory of discontinuity and continuity, which states, ‘reproduction implies the existence of discontinuous beings’. 

Contextually, Malas is keen on raising the question of dynamism, or failed dynamism, that two exclusive beings, or societies, could have with one another. Her work does this through investigating the barriers of discontinuity between the organic and inorganic. One such work that explores this is ‘Twelve Desperate Egg-Plants’, where real eggs are made to coexist with nonliving, plaster cast eggplants. This pairing questions the extent to which continuity can be achieved between two singular individual forms. The artwork also considers the placement of oneself within a foreign space. 

The exhibition oscillates between masculine and feminine energies, which Malas considers not as separate entities, but as existing within. Sexuality and sensuality are playfully and curiously present in her practice, with the female bodily experience, in particular, a recurring trope. Use of latex, silicone, and fleshy colours hint at a subtle eroticism. Some of her works concern ideas around the taboos of intimacy, sex, and family relations that are present within an Arab social structure. Artworks such as ‘Pomegranates II’ and ‘Ball, String and Peach’ probe these ideas playing with transparency, veiling and revealing. Whilst Malas’s new installation ‘Untitled’ explores the social-cultural masculinity that is rooted in this region and Middle Eastern culture. 

Spending two weeks in Thessaloniki prior to the exhibition, Malas has created new site specific works, and adapted existing pieces for the exhibition’s context and site. With a special interest in food, culture and consumption, her work has been inspired by materials and forms found within the city, alongside cultural familiarities present due to Thessaloniki’s middle ground location between the artist’s homes in the Middle East and London. The installation ‘Kapani’ has been created with participants from Refugee Trauma Initiative, Dinami (Δύναμη): Youth Empowerment programme, following a workshop led by Malas. In discussion with the themes of Malas’s practice, the collaborative artwork is interested in how one finds a sense of belonging, relation and identification within a new culture.

Artist Biography

Nour Malas is a Syrian artist, currently based in London, UK. She studied her undergraduate degree at Goldsmiths, University of London, where she graduated with a joint BA Honours in Fine Art and Art History in 2017.

Group exhibitions to date include ‘AWAN’, Arab Women Artists Now at Rich Mix, London (2017), ‘Feminisms x The Arab and Muslim Diaspora at Protein Studios, London (2017) and Gonzo Unit’s ‘Thresholds’, Thessaloniki (2018). Malas was selected as the winner of Gonzo Unit’s Thresholds exhibition. Desperately Discontinuous Bodies is her first solo exhibition.


Dinami (Δύναμη): Youth Empowerment, Refugee Trauma Initiative 

Dinami addresses mental distress and social exclusion by bringing young people together to learn, create and connect. Meaning ‘power’ in  Greek, it offers refugees a vital link to the community, plus a chance to develop skills, make friends, and get respite from the challenges of life in displacement. Connecting host community youth to like-minded refugees helps to counter negative narratives around refugees and promote diversity and inclusion within wider society.

Our intervention is participatory, experiential, and youth-led: through sports, the arts, social events and project-based learning, we aim to empower vulnerable young people to solve their own problems, create positive change and build community cohesion.



Nour Malas – Απεγνωσμένα ασυνεχή σώματα

Εγκαίνια έκθεσης: Πέμπτη 19 Σεπτεμβρίου

Έκθεση: 20 Σεπτεμβρίου – 4 Οκτωβρίου

Η Gonzo Unit βρίσκεται στην ευχάριστη θέση να παρουσιάσει την πρώτη ατομική έκθεση
της Σύριας καλλιτέχνιδας Nour Malas, η οποία ζει στο Ηνωμένο Βασίλειο. Η έκθεση
αυτή είναι το έπαθλο της Malas για τη βράβευση της στην έκθεση Thresholds της
Gonzo Unit το 2018. Η Malas παρουσιάζει ένα νέο έργο για το χώρο της Gonzo Unit στη Θεσσαλονίκη.

Η δουλειά της Malas εξερευνά τις έννοιες της χωροχρονικής ταυτότητας και της
σημειολογίας των σχέσεων με άλλες υπάρξεις. Η δουλειά της ενσωματώνει στοιχεία του μινιμαλισμού με τα απλά της σχήματα, τις απλές της γραμμές και τις επαναλήψεις. Τα γλυπτά και τα έργα ζωγραφικής της επικεντρώνονται στο διάλογο μεταξύ ανόμοιων μορφών και στον τρόπο με τον οποίο αυτές μπορούν να ολοκληρώσουν ή να διακόψουν η μία την άλλην. Όροι όπως η περίκλειση, η εμφύτευση και η εισαγωγή, θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να περιγράψουν τις ενέργειες που απεικονίζονται μέσα στα έργα. Οι παρεμβάσεις αυτές ακολουθούν τη θεωρία
της ασυνέχειας και της συνέχειας του George Bataille, η οποία αναφέρει ότι «η
αναπαραγωγή συνεπάγεται της ύπαρξης ασυνεχών όντων».

Από πλευράς συμφραζομένων, η Malas επιδιώκει να θέσει το ζήτημα του δυναμισμού ή του αποτυχημένου δυναμισμού που θα μπορούσαν να έχουν μεταξύ τους αποκλειστικά, δύο όντα ή κοινωνίες. Το έργο της το πετυχαίνει αυτό μέσα από την έρευνα των εμποδίων μεταξύ της οργανικής και της ανόργανης ασυνέχειας. Ένα τέτοιο έργο που το εξερευνά αυτό είναι το ’12 Desperate Egg-Plants ‘, όπου τα πραγματικά αυγά (eggs) έχουν γίνει για να συνυπάρχουν με τις μη ζωντανές, γύψινες μελιτζάνες (eggplants). Αυτό το ταίριασμα αμφισβητεί τον βαθμό στον οποίο η συνέχεια μπορεί να επιτευχθεί μεταξύ δύο ξεχωριστών ατομικών μορφών. Σκοπός του έργου είναι επίσης να εξετάσει κανείς την τοποθέτηση του εαυτού του σε έναν ξένο χώρο.

Η έκθεση κυμαίνεται ανάμεσα στις αρσενικές και τις θηλυκές ενέργειες, τις οποίες η Malas δεν θεωρεί ως ξεχωριστές οντότητες, αλλά ως υπάρχουσες η μια μέσα στην άλλη. Η σεξουαλικότητα και ο αισθησιασμός είναι παιχνιδιάρικα και με περίεργο τρόπο παρόντα στην δουλειά της, με την γυναικεία σωματική εμπειρία, ιδιαίτερα, να αποτελεί ένα επαναλαμβανόμενο θέμα. Η χρήση λατέξ, σιλικόνης και σαρκωδών χρωμάτων υπονοεί έναν ανεπαίσθητο ερωτισμό. Μερικά από τα έργα της αφορούν ιδέες γύρω από τα ταμπού της οικειότητας, του φύλου και των οικογενειακών σχέσεων που υπάρχουν μέσα σε μια αραβική κοινωνική δομή. Τα έργα τέχνης όπως τα «Ρόδια II» (Pomegranates II) και «Μπάλα, Κλωστή και Ροδάκινο» (Ball, String and Peach) διερευνούν αυτές τις ιδέες που παίζουν με την διαφάνεια, την κάλυψη και την αποκάλυψη. Ενώ η νέα εγκατάσταση της Malas «Άτιτλο» (Untitled) εξερευνά την κοινωνικο-πολιτισμική αρρενωπότητα που έχει τις ρίζες της σε αυτήν την περιοχή και την κουλτούρα της Μέσης Ανατολής.

Έχοντας περάσει δύο εβδομάδες στη Θεσσαλονίκη πριν από την έκθεση, η Malas δημιούργησε νέα έργα ειδικά για το χώρο, και προσάρμοσε ήδη υπάρχοντα έργα της για το πλαίσιο και το χώρο της έκθεσης. Με ιδιαίτερο ενδιαφέρον για τα τρόφιμα, τον πολιτισμό και την κατανάλωση, η δουλειά της έχει εμπνευστεί από υλικά και μορφές που βρέθηκαν μέσα στην πόλη, παράλληλα με τις πολιτιστικές οικειότητες που παρουσιάζονται λόγω της θέσης της Θεσσαλονίκης στο μέσον μεταξύ του χώρου καταγωγής της καλλιτέχνιδας στη Μέση Ανατολή και το χώρο όπου ζει στο Λονδίνο. Η εγκατάσταση «Καπάνι» (Kapani) δημιουργήθηκε με συμμετέχοντες από την πρωτοβουλία “Δύναμη: Refugee Trauma Initiative, Πρόγραμμα Ενδυνάμωσης των Νέων”, μετά από ένα εργαστήριο με επικεφαλής την ίδια την Malas. Σε ένα διάλογο με τα θέματα της δουλειάς της Malas, το συλλογικό έργο τέχνης ενδιαφέρεται για το πώς κάποιος βρίσκει την αίσθηση του ανήκειν, της σχέσης και της ταύτισης μέσα σε μια νέα κουλτούρα.


Βιογραφικό καλλιτέχνη

Η Nour Malas είναι Σύρια καλλιτέχνιδα, με έδρα το Λονδίνο του Ηνωμένου Βασιλείου. Πήρε το προπτυχιακό της δίπλωμα από το Goldsmiths του Πανεπιστημίου του Λονδίνου, όπου αποφοίτησε με κοινή τιμητική διάκριση (BA Honors) στην Τέχνη και την Ιστορία της Τέχνης το 2017.

Οι ομαδικές εκθέσεις της μέχρι σήμερα περιλαμβάνουν την AWAN, Arab Women Artists Now στο Rich Mix στο Λονδίνο (2017), ), ‘Feminisms x The Arab and Muslim Diaspora στα Protein Studios, στο Λονδίνο (2017) και τo «Thresholds» της Gonzo Unit στη Θεσσαλονίκη (2018). Η Malas επιλέχθηκε ως η νικήτρια της έκθεσης Thresholds της Gonzo Unit. Το έργο “Απεγνωσμένα ασυνεχή σώματα” είναι η πρώτη ατομική έκθεση της Malas.

Η Συνεργασία μας με τον Οργανισμό “Refugee Trauma Initiative “Δύναμη”: Πρόγραμμα ενδυνάμωσης Νέων.

Η “Δύναμη” αντιμετωπίζει την πνευματική οδύνη και τον κοινωνικό αποκλεισμό φέρνοντας νέους ανθρώπους κοντά για να μάθουν, να δημιουργήσουν και να συνδεθούν. Η “Δύναμη” προσφέρει στους πρόσφυγες ένα ζωτικό σύνδεσμο με την κοινότητα, όπως επίσης και μια ευκαιρία να αναπτύξουν δεξιότητες, να κάνουν φίλους και να απολαύσουν μια ανάπαυλα από τις προκλήσεις του να ζουν εκτοπισμένοι. Η σύνδεση της νεολαίας της τοπικής κοινότητας, που τους φιλοξενεί, με πρόσφυγες που έχουν τις ίδιες ανησυχίες, βοηθά να αντιμετωπιστούν να αρνητικές αφηγήσεις σχετικά με τους πρόφυγες και να προαχθεί η πολυπολιτισμικότητα και η ένταξη μέσα στην ευρύτερη κοινωνία.

Η παρέμβασή μας είναι συμμετοχική, βιωματική, και οδηγείται από νέους: μέσα από τον αθλητισμό, τις τέχνες και τις κοινωνικές εκδηλώσεις, στοχεύουμε να ενδυναμώσουμε ευάλωτους νέους ανθρώπους έτσι ώστε να λύσουν τα δικά τους προβλήματα, να δημιουργήσουμε θετική αλλαγή και να χτίσουμε την κοινωνική συνοχή.