Nour Malas – Desperately Discontinuous Bodies

Preview Party: Thursday 19 September, 8pm

Exhibition: 20 September – 4 October

DSCN2619 copy    Nour Malas, Untitled 2 (2019)

Gonzo Unit are pleased to present the first solo exhibition of UK based, Syrian artist, Nour Malas. This exhibition follows her award as prizewinner of Gonzo Unit’s Thresholds exhibition in 2018. Malas is presenting a new body of work for Gonzo Unit Project Space in Thessaloniki.  

Malas’s practice explores the notions of spatiotemporal identity and the semiotics of relations with other beings. Her sculptures and paintings focus on a dialogue between dissimilar forms, and how they may consolidate or interrupt each other. Terms such as engulf, implant and infix, could be used to describe the actions that are portrayed within the works. These interventions follow George Bataille’s theory of discontinuity and continuity, which states, ‘reproduction implies the existence of discontinuous beings’.

Her work investigates the barriers of discontinuity between the organic and inorganic. This is most explored in the artwork ‘12 Desperate Egg-Plants’, where real eggs are made to coexist with nonliving, plaster cast eggplants. This pairing questions the extent to which continuity can be achieved between two singular individual forms. The work’s purpose also considers the placement of oneself within a foreign space. 

Contextually, Malas is keen on raising the question of dynamism, or failed dynamism, that two exclusive beings, or societies, could have with one another. Her practice tends to consciously contemplate notions of belonging, relating and identification. She explores the obstacles that one may face in relation to freeness; being free within the internal: oneselves, or to the external: (an)other being(s). 

The exhibition will include artworks that concern ideas around the taboos of intimacy, sex, and family relations within an Arab social structure. Sensuality and sexuality are playfully and curiously present in Malas’s practice, with female bodily experience, in particular, a recurring trope. In her latest series of papier-maché works, sculpture could be seen as extensions of or barriers to the human body, as the work develops into a more direct interactive experience between artist and artwork. 

Also on display will be new collaborative sculpture that Malas will be making on site with participants as part of a workshop with Refugee Trauma Initiative, Dinami (Δύναμη): Youth Empowerment programme. 


Artist Biography

Nour Malas is a Syrian artist, currently based in London, UK. She studied her undergraduate degree at Goldsmiths, University of London, where she graduated with a joint BA Honours in Fine Art and Art History in 2017.

Group exhibitions to date include ‘AWAN’, Arab Women Artists Now at Rich Mix, London (2017), ‘Feminisms x The Arab and Muslim Diaspora at Protein Studios, London (2017) and Gonzo Unit’s ‘Thresholds’, Thessaloniki (2018). Malas was selected as the winner of Gonzo Unit’s Thresholds exhibition. Desperately Discontinuous Bodies is her first solo exhibition.


Dinami (Δύναμη): Youth Empowerment, Refugee Trauma Initiative 

Dinami addresses mental distress and social exclusion by bringing young people together to learn, create and connect. Meaning ‘power’ in  Greek, it offers refugees a vital link to the community, plus a chance to develop skills, make friends, and get respite from the challenges of life in displacement. Connecting host community youth to like-minded refugees helps to counter negative narratives around refugees and promote diversity and inclusion within wider society.

Our intervention is participatory, experiential, and youth-led: through sports, the arts, social events and project-based learning, we aim to empower vulnerable young people to solve their own problems, create positive change and build community cohesion.



Nour Malas – Απεγνωσμένα ασυνεχή σώματα

Εγκαίνια έκθεσης: Πέμπτη 19 Σεπτεμβρίου

Έκθεση: 20 Σεπτεμβρίου – 4 Οκτωβρίου

Η Gonzo Unit είναι στην ευχάριστη θέση να παρουσιάσει την πρώτη ατομική έκθεση της Σύριας καλλιτέχνιδας Nour Malas που έχει έδρα το Ηνωμένο Βασίλειο. Η έκθεση αυτή είναι το έπαθλο της Malas για τη βράβευση της στην έκθεση Thresholds της Gonzo Unit το 2018. Η Malas παρουσιάζει ένα νέο έργο για το Gonzo Unit Project Space στη Θεσσαλονίκη.

Η πρακτική της Malas εξερευνά τις έννοιες της χωροχρονικής ταυτότητας και της σημειολογίας των σχέσεων με άλλες υπάρξεις. Τα γλυπτά και τα έργα ζωγραφικής της επικεντρώνονται στο διάλογο μεταξύ ανόμοιων μορφών και στον τρόπο με τον οποίο αυτές μπορούν να ολοκληρώσουν ή να διακόψουν η μία την άλλην. Όροι όπως η περίκλειση, η εμφύτευση και η εισαγωγή, θα μπορούσαν να χρησιμοποιηθούν για να περιγράψουν τις ενέργειες που απεικονίζονται μέσα στα έργα. Οι παρεμβάσεις αυτές ακολουθούν τη θεωρία της ασυνέχειας και της συνέχειας του George Bataille, η οποία αναφέρει ότι «η αναπαραγωγή συνεπάγεται της ύπαρξης ασυνεχών όντων».

Το έργο της ερευνά τα εμπόδια μεταξύ της οργανικής και της ανόργανης ασυνέχειας. Αυτό εξερευνάται περισσότερο στο έργο τέχνης ’12 Desperate Egg-Plants ‘, όπου τα πραγματικά αυγά (eggs) έχουν γίνει για να συνυπάρχουν με τις μη ζωντανές, γύψινες μελιτζάνες (egg-plants). Αυτό το ταίριασμα αμφισβητεί τον βαθμό στον οποίο η συνέχεια μπορεί να επιτευχθεί μεταξύ δύο ξεχωριστών ατομικών μορφών. Σκοπός του έργου είναι επίσης να εξετάσει κανείς την τοποθέτηση του εαυτού του σε έναν ξένο χώρο.

Βάσει περιεχομένου, η Malas ενδιαφέρεται να θέσει το ζήτημα του δυναμισμού ή του αποτυχημένου δυναμισμού που θα μπορούσαν να έχουν μεταξύ τους δύο πλήρη όντα ή κοινωνίες. Η πρακτική της τείνει να περιεργάζεται συνειδητά τις έννοιες της ύπαρξης, της σχέσης και της ταυτότητας. Εξετάζει τα εμπόδια που μπορεί κανείς να αντιμετωπίσει σε σχέση με την ελευθερία· να είναι ελεύθερος εσωτερικά: του εαυτού του, ή εξωτερικά: (με) άλλο(α) όν(τα).

Η έκθεση θα περιλαμβάνει έργα τέχνης που αφορούν ιδέες γύρω από τα ταμπού της οικειότητας, του φύλου και των οικογενειακών σχέσεων μέσα σε μια αραβική κοινωνική δομή. Ο αισθησιασμός και η σεξουαλικότητα είναι περιέργως και με μία παιχνιδιάρικη διάθεση παρόντες στην πρακτική της Malas, με τη γυναικεία σωματική εμπειρία ιδιαίτερα, σε ένα επαναλαμβανόμενο μοτίβο. Στην τελευταία της σειρά έργων papier-maché, τα γλυπτά μπορούν να θεωρηθούν επεκτάσεις ή εμπόδια για το ανθρώπινο σώμα, καθώς το έργο εξελίσσεται σε μια πιο άμεση διαδραστική εμπειρία μεταξύ της καλλιτέχνιδας και της τέχνης της.

Θα εκτεθούν επίσης γλυπτά, συνεργατικά έργα. Αυτή η καινούρια σειρά από έργα θα γίνει στις εγκαταστάσεις μας, από την Nour Malas σε συνεργασία με τους συμμετέχοντες σε ένα εργαστήριο που διοργανώνεται σε συνεργασία με τον Οργανισμό Refugee Trauma Initiative “Δύναμη”: Πρόγραμμα ενδυνάμωσης Νέων.


Βιογραφικό καλλιτέχνη

Η Nour Malas είναι Σύρια καλλιτέχνιδα, με έδρα το Λονδίνο του Ηνωμένου Βασιλείου. Πήρε το προπτυχιακό της δίπλωμα από το Goldsmiths του Πανεπιστημίου του Λονδίνου, όπου αποφοίτησε με κοινή τιμητική διάκριση (BA Honors) στην Τέχνη και την Ιστορία της Τέχνης το 2017.

Οι ομαδικές εκθέσεις της μέχρι σήμερα περιλαμβάνουν την AWAN, Arab Women Artists Now στο Rich Mix στο Λονδίνο (2017), ), ‘Feminisms x The Arab and Muslim Diaspora στα Protein Studios, στο Λονδίνο (2017) και τo «Thresholds» της Gonzo Unit στη Θεσσαλονίκη (2018). Η Malas επιλέχθηκε ως η νικήτρια της έκθεσης Thresholds της Gonzo Unit. Το έργο “Απεγνωσμένα ασυνεχή σώματα” είναι η πρώτη ατομική έκθεση της Malas.

Η Συνεργασία μας με τον Οργανισμό “Refugee Trauma Initiative “Δύναμη”: Πρόγραμμα ενδυνάμωσης Νέων.

Η “Δύναμη” αντιμετωπίζει την πνευματική οδύνη και τον κοινωνικό αποκλεισμό φέρνοντας νέους ανθρώπους κοντά για να μάθουν, να δημιουργήσουν και να συνδεθούν. Η “Δύναμη” προσφέρει στους πρόσφυγες ένα ζωτικό σύνδεσμο με την κοινότητα, όπως επίσης και μια ευκαιρία να αναπτύξουν δεξιότητες, να κάνουν φίλους και να απολαύσουν μια ανάπαυλα από τις προκλήσεις του να ζουν εκτοπισμένοι. Η σύνδεση της νεολαίας της τοπικής κοινότητας, που τους φιλοξενεί, με πρόσφυγες που έχουν τις ίδιες ανησυχίες, βοηθά να αντιμετωπιστούν να αρνητικές αφηγήσεις σχετικά με τους πρόφυγες και να προαχθεί η πολυπολιτισμικότητα και η ένταξη μέσα στην ευρύτερη κοινωνία.

Η παρέμβασή μας είναι συμμετοχική, βιωματική, και οδηγείται από νέους: μέσα από τον αθλητισμό, τις τέχνες και τις κοινωνικές εκδηλώσεις, στοχεύουμε να ενδυναμώσουμε ευάλωτους νέους ανθρώπους έτσι ώστε να λύσουν τα δικά τους προβλήματα, να δημιουργήσουμε θετική αλλαγή και να χτίσουμε την κοινωνική συνοχή.